¡Los niños también pueden comer sano!

Los padres suelen decir: “Mi hijo/hija es muy quisquilloso. Él nunca comerá eso. Y si bien eso puede ser cierto hoy, no siempre tiene que ser así. Las papilas gustativas son bastante complejas y podemos enseñarles a los niños a que les gusten los alimentos saludables al igual que podemos enseñarles a que les gusten los alimentos no saludables.

¡Dejemos de llamar a nuestros hijos “comedores selectivos”, especialmente con su presencia! Por qué; Es muy probable que respondan a esta etiqueta después de escucharla una y otra vez y creer que serán selectivos para siempre. Pero las preferencias de sabor NO son estáticas, y para casi todos los niños, ¡la selectividad PUEDE superarse! En lugar de decirme que su hijo “come selectivamente”, dígame que su hijo “todavía está aprendiendo a comer muchos alimentos nuevos y estamos trabajando muy duro”.

Dra. Namili Fernando, MD MHD, Dra. Proyecto Yum

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Los bebés nacen con 30.000 papilas gustativas (los adultos solo tienen 10.000). De hecho, las papilas gustativas comienzan a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo. Se cree que los bebés comienzan a probar en el útero. Los estudios han demostrado que los alimentos que come la madre durante el embarazo o la lactancia suelen ser del agrado de los niños pequeños tan pronto como comienzan a comer. Las mujeres embarazadas que siguen dietas diferentes ayudan a influir en la disposición del niño a comer una variedad de alimentos tan pronto como nace. Si está embarazada o amamantando, trate de comer tanta variedad como pueda.

Las papilas gustativas se regeneran cada dos semanas. Probablemente hayas notado esto si alguna vez te has quemado la boca con una rebanada de pizza. Después de un tiempo, su comida sabe un poco diferente hasta que renacen las papilas gustativas. También puede haber experimentado esto si alguna vez ha intentado cambiar su dieta. Algunas semanas después de hacer un cambio, probablemente notará que los alimentos que le gustan ya no son atractivos. Por ejemplo, si elimina los alimentos salados, encontrará que los alimentos que amaba ahora saben muy salados y ya no le importan. Nuestros gustos se adaptan y cambian en nuestro entorno.

Hay 5 tipos de sabores: ¿dulce? Salado; manteca; sabroso; y amargo Una idea errónea es que a los bebés y niños pequeños solo les gustan los alimentos dulces. Es cierto, sin embargo, que los bebés tienden a preferir los sabores dulces. Se cree que esto se debe a que les gusta la leche materna de su madre. Si bien pueden preferir los alimentos dulces, los niños pequeños tienen los cinco tipos de sabores. Con paciencia y perseverancia, estos se pueden desarrollar y podemos enseñar a nuestros hijos a comer una gran variedad de alimentos.

¿Entonces cómo hacemos eso?

1. Comience temprano e introduzca una amplia variedad de sabores y texturas. Si tu hijo es mayor, puedes cambiar sus hábitos alimenticios. Nunca es tarde para aprender cosas nuevas, y lo mismo ocurre con nuestros gustos.

2. Deje que los niños muy pequeños jueguen con su comida. Gran parte de la infancia se trata de experimentar con su mundo a través del sentido del juego. Si bien es posible que no le interese esto en la mesa de Acción de Gracias, permítase explorarlo en su cena diaria. Los niños pequeños aprenden jugando y la comida no es diferente.

Niños jugando

3. Para un alimento del que un niño no se ocupa inmediatamente, ingrese pequeñas cantidades a la vez. Cuando nuestros hijos eran pequeños, teníamos una ensalada casi todas las noches y no eran grandes fanáticos. Está bien, para ser honesto, todavía no son grandes fanáticos, pero se los comen y no se quejan. ¡Lo tomaré como una victoria! Empezamos poco a poco poniéndoles a comer un trozo de espinaca baby, luego poco a poco dos y así sucesivamente. Avance rápido unas semanas y teníamos ensaladas!

4. Sea persistente. Puede tomar hasta 15 exposiciones para que las papilas gustativas cambien y para que el cerebro del bebé registre que le gusta un alimento en particular. La mayoría de los padres lo intentan 2 o 3 veces y luego deciden que a su hijo no le gusta este alimento. ¡No te rindas!

5. Involucrar a los niños en el proceso de preparación y cocción. Además de la diversión, también genera un sentido de propiedad y orgullo que los hará más dispuestos a probar nuevos alimentos en la mesa.

Cocina para niños

Los niños que ayudan a preparar sus comidas comen significativamente más vegetales que aquellos que no están involucrados en la cocina.

Dr. Klazine van der host, nutricionista

6. Una vez que a un niño le gusta un alimento nuevo, comience con el siguiente. Use la lista del Dr. Greger de 12 alimentos que todos debemos comer diariamente como guía para asegurarse de maximizar todos los nutrientes que su cuerpo necesita.

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¿Necesito más?

El pediatra Nimali Fernando MD, conocido como Dr. Yum, comenzó “Dr. Yum Project» para enseñar a sus pacientes y sus familias sobre los beneficios de una alimentación saludable. Hoy ofrecen lecciones en línea para familias con niños pequeños junto con recetas y un “meal-o-matic” para hacer que cocinar con la comida que tienes sea aún más fácil. Estos ayudarán a que la preparación de la cena sea más fácil, al tiempo que brindan apoyo adicional mientras trabaja para alimentar a su niño con nuevos alimentos. ¡Échales un vistazo!

He probado todos estos y mi hijo todavía no está comiendo alimentos nuevos. ¿Y ahora qué?

Tome un breve descanso y luego vuelva a intentarlo. En algún momento, la mayoría de los niños pequeños pasan por un período de “neofobia” cuando dejan de probar cosas nuevas. Existe la creencia de que esto proviene de una intuición ancestral de comer alimentos que pueden ser dañinos. Si bien sabemos que les damos a nuestros hijos alimentos seguros, el sentido innato de un niño pequeño puede alejarlos. Algunos creen que esta etapa alcanza su punto máximo entre los 18 meses y los 2 años. El hecho de que un niño no coma algo hoy, no significa que no estará abierto a ello en el futuro.

No, todavía no tiene suerte.

Se cree que alrededor del 10% de los niños son muy exigentes con la comida. Si este parece ser el caso de su hijo, hable con su pediatra sobre especialistas en su área que puedan brindarle más apoyo.

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Principalmente, si bien este puede ser un proceso frustrante, también puede ser muy divertido. Disfruta este momento con tu hijo o hija. Cuanto más relajado esté y más divertido lo haga, mayores serán sus posibilidades de éxito. ¡Lo tienes!

¡Comer sano y feliz!